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지방자치단체, 장마철 대비 교통사고 대책 마련에 고심빗길 교통사고 치사율 맑은 날보다 20% 이상 높아
김부성 기자  |  news@kpci.co.kr
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승인 2020.07.13  14:53:15
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타이어·전조등 등 점검한 후 안전운전 숙지 필요해

   
 

여름 장마철에는 국지적으로 폭우가 내리는 경우가 있고, 태풍이 함께 오면 집중 호우로 도로가 물이 잠기기도 한다. 따라서 많은 비가 내리는 장마철 빗길에는 운전자들의 주의가 필요하다. 이와 관련 한국교통안전 공단이 지난해 6월 발표한 빗길 교통사고 통계자료에 따르면 2018년 빗길 교통사고 발생률이 2017년 보다 32%나 늘었다. 또 빗길 교통사고 사망자도 2017년 대비 25.9% 증가했다.

브리지스톤 타이어 세일즈 코리아의 도움말을 통해 장마철 알아두어야 할 운전방법과 타이어 점검법에 대 해 알아본다.

젖은 노면, 제동거리 최대 1.8배 커

여름철 빗길, 겨울철 눈길 안전운전을 위협하는 가장 큰 위협은 미끄러짐이다. 실제 한국교통안전공단이 실시한 실험에 따르면 승용차가 시속 50㎞로 달리다 브레이크를 밟아 정지하기까지 걸리는 제동거리가 마 른 노면에서는 9.9m였지만, 젖은 노면에서는 18.1m였 다. 제동거리가 무려 1.8배가 길어진 것이다.

눈과 결빙의 계절 겨울에 ‘블랙 아이스(black ice)’ 를 주의해야 한다면, 장마, 태풍, 기습성 호우의 계절 여름에는 ‘수막현상(水膜, hydroplaning)’을 주의해야 한다. 수막현상은 달리는 자동차의 타이어와 노면 사 이에 얇은 ‘물의 막’ 즉 수막이 생기면서 타이어와 노면 사이에 접지력이 없어지는 현상이다.

수막현상은 물리적으로 자동차가 물 위에 떠 있는 상태다. 이럴 경우 노면과의 접지력을 상실한 자동차 는 수막 위를 미끄러지게 되고 제어가 안 돼 사고로 이 어질 수 있다. 빗길 교통사고 치사율이 맑은 날에 비해 20%가량 높아 장마철을 앞두고 운전자들의 주의가 필요한 것으로 나타났다. 빗길은 시정거리가 짧고 젖은 도로에서의 수막현상으로 마른 도로보다 제동거리가 상대적으로 길어 교통안전에 큰 위협이 된다.

강원지방경찰청에 따르면 2017년부터 2019년까지 도내에서 발생한 빗길 교통사고는 1536건으로 45명이 사망해 2.9%의 치사율을 보였다. 이는 맑은 날 발생한 교통사고 치사율 2.5%보다 20%가량 높다. 또 비가 내 리는 저녁 시간대는 운전자 시야에 한계가 있어 보행 자 사고가 속출한다는 게 경찰의 설명이다. 이에 따라 경찰은 장마철 빗길 교통사고 예방을 위한 특별 교통 관리 대책을 추진하기로 했다.

중점 추진사항은 횡단보도 보행자 안전 활동 강화, 우천 시 주요 고갯길과 굽은 길 등 취약지구에서의 감 속 유도 등이다. 또 기상특보에 따른 비상 근무를 발령하고 도로 침수 시 도로 통제 및 우회 조치 등 주민 피해를 최소화할 방침이다. 강원경찰청 관계자는 “빗 길에서는 평소 제동거리보다 최대 60% 길어지는 것을 고려해 안전거리를 확보하고 평소보다 20% 이상 감속 운행해야 한다”고 당부했다.

동두천시는 신호등이나 교통표지판을 가리는 등 교 통흐름에 방해되는 가로수 및 장마철 위험 가로수에 대한 일제점검을 시작하며, 우선적으로 어린이 보호 구역과 주요 도로변 가로수 500여 그루에 대해 정비 에 나섰다. 도로변의 가로수는 계절적인 변화를 통해 가로환경의 지루함을 달래줄 뿐만 아니라, 매연과 도로의 미세먼지 저감은 물론, 소음을 줄여 주는 효과가 있다. 또한, 뜨거운 여름철 시원한 그늘을 제공해주며, 차도와 인도를 구분해 심리적인 안정감을 주는 효과가 있다. 하지만, 가로수가 계속 성장함에 따라 신호등, 교통표지판 등을 가리는 경우가 많아지면서, 교통사고를 유발하는 요인이 되기도 하여, 시에서 일제점검을 실시하게 되었다.

시 관계자는 “이번 전지작업 등 일제점검 추진과 관련하여, 안전사고를 예방하고, 시민들의 생활에 지장을 주지 않도록, 작업시간대를 조절하여 진행할 예정이 며, 앞으로도 가로수의 정기적인 관리를 통해 건전한 도시환경 조성에 앞장설 것”이라고 밝혔다.

장마철 교통사고 줄이는 안전운전 어떻게?

비가 많이 내리는 장마철에는 빗길 교통사고를 미리 방지하기 위한 안전운전 방법 숙지가 필요하고 이를 실천하는 것이 중요하다. 우선 빗길에서는 평상시 규정 속도보다 20%, 폭우가 내릴 때는 50% 감속 운전하는 것이 좋다. 또 주행 중 앞차와의 거리는 평소보다 50% 이상 길게 확보해야 한다.

빗길에서 미끄러지는 경우 브레이크를 밟기보다는 액셀러레이터를 천천히 밟아야 조향 제어를 유지할 수 있다. 하지만 조심해서 운전하는 것만으로는 장마철을 완벽히 대비했다고 할 수 없다. 비용과 노력이 가장 안 드는 안전운전 비결은 정기적인 차량 점검이다. 스스로 혹은 가까운 정비점을 방문해 최소 한 달에 1회 타이어를 비롯한 차량 점검을 받는 습관이 필요하다.

먼저, 자동차 부품 중 유일하게 노면과 맞닿는 부분 인 타이어 트레드를 보면 가로 세로로 다양한 ‘무늬’를 볼 수 있다. 자동차가 빗길을 주행할 때 신속하게 빗물 을 배출해 타이어가 접지력을 유지할 수 있도록 도와 주는 역할을 한다. 타이어 트레드가 마모될수록 타이 어의 배수 기능은 떨어지고, 빗길을 주행할 때 수막현상이 쉽게 발생하게 된다. 타이어 트레드의 마모는 젖 은 노면에서의 배수 기능뿐만 아니라, 접지력, 제동력, 코너링 등 타이어 성능 전반을 약화시킨다.

장마철을 앞두고 타이어의 트레드 마모도를 점검하는 것은 필수다. 특별한 장비 없이 눈으로 쉽게 타이어 교환 시기를 판단하는 방법이 있다. 타이어 옆면에 볼 록 튀어나온 삼각형의 꼭짓점을 따라가다 보면 트레드 홈 안에 볼록하게 올라온 부분을 볼 수 있는데, 타이 어 ‘마모한계선’이라고 한다. 타이어 트레드가 마모한계 선과 높이가 거의 같거나 같아진 상태라면 ‘즉시’ 교체 할 때다. 또한, 100원짜리 동전을 거꾸로 타이어 트레 드에 넣어서 장군의 사모(모자)가 보이면 타이어를 교체할 때다. 수치상으로는 타이어 트레드의 깊이가 1.6 ㎜ 이하면 교체를 서두르라고 한다.

타이어 기능이 최대한 발휘될 수 있는 또 다른 조건 은 자동차에 맞는 타이어 공기압 유지다. 타이어에 주입된 적절한 공기압은 자동차의 전체 무게를 지탱하면 서, 타이어가 최적의 형태를 유지해 타이어가 가진 기능과 성능을 최대한 발휘할 수 있게 해주는 역할을 한 다. 반면 타이어에 공기압이 부족하거나 과하면 타이 어의 배수 기능도 떨어지고, 타이어 편마모, 손상, 소음이 발생한다.

일반적으로 타이어가 적정 공기압 수준에서 10% 이 상 부족하거나 과다하게 공기가 주입된 상태를 ‘공기압 불량’ 상태로 보면 된다. 타이어 공기압이 부족하면 타 이어 트레드 양쪽이 노면과 주로 마찰하면서 편마모가 발생하고 접지력이 떨어진다. 반면에 타이어 공기압이 과하면 타이어 트레드 중앙이 노면과 집중 접촉하면서 이 부분의 마모가 집중적으로 일어나고, 타이어에 외 부 충격이 가해지면 손상이 쉽게 일어날 수 있다. 차에 맞는 적정 공기압은 타이어 트레드를 골고루 노면과 접촉하게 해줌으로써 타이어의 접지력, 제동력, 조종성 능, 배수성능, 내구성을 극대화한다. 내 차의 적정 공기압이 궁금하다면 운전석 문 안쪽에 표시된 표준 공기 압 수치로 확인 할 수 있다.

장마철을 앞두고 타이 점검을 끝냈다면 다음으로 확인해야 할 것들이 있다. 와이퍼는 장마 시즌에 깨끗한 시야 확보에 꼭 필요한 기능으로 수시로 상태를 점검해두는 게 좋다. 물이나 워셔액을 뿌려 와이퍼 작동 을 확인했을 때 와이퍼의 세척력이 약하거나 떨림이 심 하다면 와이퍼 고무를 교체하는 것이 좋다.

전조등, 브레이크등, 지시등 상태를 점검해주자. 한국교통안전공단 자료에 따르면 비 올 때 주간에 전조 등을 키고 운전을 하는 경우 사고 위험률이 17% 이 상 줄어든다. 앞 유리에 김이 서리면 서리제거 모드에 서 에어컨을 함께 작동시킨다. 에어컨을 낮은 온도에서 시작해 점점 외부온도와 가깝게 맞추면 김 서림을 줄 일 수 있다.

한편, 현대해상 교통기후환경연구소가 2012년부터 2018년까지 7년 동안 서울에서 발생한 차량침수사고 를 분석한 결과에 따르면 차량침수사고는 강수량이 35 ㎜ 이상인 폭우가 쏟아질 때가 그 이하일 때보다 41.7 배 높은 것으로 나타났다. 차량 침수사고는 서울시내에 서 전반적으로 지대가 낮은 강남, 서초구에서 46.0%가 발생했으며, 집중적으로 발생하는 시간대는 퇴근 직후 (20~22시)에 15.3%, 출근 직전(6~8시)에 12.5%로 나타나 폭우가 예상되는 경우 주차 위치도 적절하게 고려 해야 하는 것으로 나타났다.

김부성 기자  news@kpci.co.kr

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