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“ 시민 곁에서 신뢰받는 의회 만들겠습니다”과천시의회 이홍천 의장을 만나다
정정환 기자  |  webmaster@k-today.com
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승인 2017.11.27  13:05:54
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▲ 과천시의회 이홍천 의장.

경기도 과천시의회 이홍천 의장은 과천시의 최대 현안 중 굵직굵직한 재건축 사업들은 각 단지별 특징을 잘 살려서 특성있는 도시사업으로 발전해 나갈 것으로 기대된다는 강한 의지와 포부를 밝혔다. 또 재건축으로 인한 이주대책도 시 집행부에서 꼼꼼히 살펴서 시민들의 불안과 걱정을 잘 해소해 주었으면 하는 바람이라는 의지를 피력했다.

(사)한국환경정보연구센터는 지난 달 전국 지방의회 의원들을 대상으로 한 친환경 의정 활동을 평가해 광역 23명, 기초 29명을 선정하여 발표한 바 있다. 이홍천 의장은 그간의 시정발전을 위해 열정을 기울여온 점 등을 인정받아 2017년도 전국 지방의회 최우수 친환경 의원으로 선정되기도 했다.

특히 올해는 최근 새롭게 부각되고 있는 미세먼지, 유해화학물질 등 국민 생활 건강과 밀접한 환경문제 해결에 노력하는 의원들의 의정 활동이 평가되어 눈길을 끌기도 했다. 이 의장은 고려대학교 생태공학 전공자(석사)로서, 석면문제와 주거지역의 환경개선 활동, 자연환경보호운동과 친환경사업 등의 공로에 남달리 좋은 평가를 받았다.

이 의장은 “과천시를 아름다운 자연환경이 공존하는 살기좋은 친환경도시로 만드는 것이 목표”라면서 “앞으로 과천 주민들이 관심을 갖고 있는 미세먼지 문제와 소음에 대해 대책마련 등 과천시가 친환경 도시의 허브가 될 수 있도록 노력해 나가겠다”는 의지를 밝혔다.

다음은 이홍천 의장과의 일문일답.

그동안 의정활동 중에 어려웠던 점과 의장으로서 소감과 앞으로 각오는?
그야말로 표현할 수 없을 정도로 바쁘게 지냈습니다. 저희 과천시의회 시의원님들 모두 저보다 더 능력 있고 현명하신 분들이기 때문에 이렇게 의장 당선까지 자신하지는 못했습니다. 다만 기회가 주어진다면 가진 능력을 최대한 발휘하여 시민의 눈높이에 맞게 시의회를 운영해야겠다는 각오가 서 있었던 것이 의장직까지 맡게 돼 기쁨보다는 항상 책임이 무겁게 느껴질 뿐입니다.

앞으로의 각오라면 과천시민의 민의를 대변하는 시의회의 의장이라는 막중한 소임을 맡겨주신 동료의원들과 과천시민 여러분께 진심으로 먼저 감사드립니다. 제7대 과천시의회 후반기에는 저를 포함한 7명의 시의원들 모두 더 낮은 곳에서 열린 마음으로 시민 여러분들과 소통과 호흡하며 함께 성장해나가는 시의회가 될 수 있도록 최선의 노력을 다할 것을 약속드립니다.

저의 책무를 성실히 이행하여 열정을 다해서 완성할 때 비로소 시민들에게 고마움을 보답한 길이라고 생각됩니다. 초심을 잃지 않고 약속대로 시민의 곁에서 소통하면서 신뢰받는 의회를 반드시 이룩해 나갈 수 있는 각오와 확고한 의지가 서 있다는 것을 자신 있게 말씀 드리고 싶습니다,

   
▲ 건설현장 방문 애로사항 청취.

현재 과천시민의 숙원사업은 무엇이라고 생각하십니까?
과천의 도시흉물로 장기간 방치되고 있는 ‘우정병원’ 문제나 동시다발적으로 진행되고 있는 재건축 문제 등 시민들이 해결을 염원하는 숙제들이 많이 있습니다. ‘우정병원’ 문제는 신계용 과천시장님께서 취임 후 현재까지 문제 해결을 위한 단계를 잘 밟아나가시고 있다고 생각합니다. 재건축 사업은 각 단지별 특징을 잘 살려서 개성 있는 도시사업으로 진행되기를 기대하며, 재건축으로 인한 이주대책도 시 집행부에서 꼼꼼히 살펴서 시민들의 불안과 걱정을 해소해 주었으면 하는 바람입니다.

   
▲ 김장철에 주부들을 찾아 격려.

의장님으로서 앞으로 남은 기간 동안에 시의회 운영의 기본 방향과 목표는?

과천시의회를 대표하여 동료의원들과 함께 과천시민들의 행복한 삶을 위해 열심히 의정활동을 펼치는 것이 의장의 역할 이라고 생각합니다. 그래서 시민들이 행복한 삶을 살 수 있도록 다음과 같이 시의회를 운영하고자 합니다. 첫째, 주민의 대표기관으로서 집행기관을 감시, 견제하고 잘못이 있으면 질책과 함께 개선방안에 대하여는 함께 고민하고 협력하는 민주의회를 정착시켜 나가겠습니다.

둘째, 지역 현안문제 해결 및 시민복지증진과 삶의 질 향상을 위하여 시민의 작은 소리에도 귀를 기울이고 민의의 대변인으로서 원활한 소통의 장을 마련하는 열린 의회를 구현하기 위해 현장 중심의 의정활동을 펼쳐 나가겠습니다.

셋째, 시 행정 전체를 바라보는 의원들의 능력도 중요하지만, 날로 복잡해지는 행정수요에 능동적으로 대응하기 위해서는 시의원 개인별로 특화된 전문역량개발이 필요하다고 생각합니다. 이를 위해 시의회 의장으로써 할 수 있는 범위 내에서 아낌없는 지원을 해드릴 생각입니다. 시의원 개인별 전문 역량 강화를 통해 각종 시책에 대한 개선방향 및 대안제시 등 정책의 창의적 개발이 가능한 정책의회를 만들어 나가겠습니다.

시민의 대표 중에 리더로서 시민들과 어떻게 소통하며 어떤 역할을 할 계획인가?

시민에게 신뢰받는 의회가 되기 위해 과천시의회는 현장 중심의 발로 뛰는 의정활동을 펼쳐나가는데 최선의 노력을 경주해 나갈 것입니다. 예를 들어 행정사무감사나 본예산 심의 전에 시민의견을 듣는 행사도 지금까지는 시의회 주변에서 일회성으로 평일시간대에 자리를 마련했다면, 앞으로는 의회에서는 각 동별로 시민들이 오시기 쉬운 장소와 휴일 특정 시간을 정하여 시민들과 시의원들이 소통하는 자리를 자주 마련하는 등 좀 더 시민들 곁으로 다가가서 시민들과 함께 소통하고 호흡한다면 자연스럽게 신뢰받는 의회가 될 것으로 기대하고 확신하는 바입니다.

그동안 사안에 따라 대립도 하고 서로 다른 목소리를 내는 경우도 물론 있었습니다. 하지만, 시 집행부의 행정을 칭찬하고 격려하는 경우가 더 많았다고 생각합니다. 그리고 갈등과 조정을 통한 문제 해결은 민주주의 사회에서는 반드시 필요한 요소입니다. 갈등의 원인을 분석하기보다는 서로 다른 주장들과 목소리를 서로 경청하고 시민들을 위해 더 나은 대안을 도출해 나가는 것이 시의회의 당연한 역할이라고 생각하고 있으며 이를 통해서 소통이 이뤄질 수 있다고 여겨집니다. 아울러 앞으로도 시민들과 함께 재정제도 개편안의 문제점 등을 적절하게 조정 검토하여 시의회 차원의 대응방법에 대해 서는 동료의원들과 논의하여 위기를 극복해나갈 계획입니다.

과천시는 전원도시로서 전 국민의 부러움을 샀던 곳이지만 정부기관이 지방으로 이전하면서 그 명성은 사라지고 지역경제는 몰락했다고 해도 과언이 아닐 텐데 이를 해결하기 위한 방안은?

경기 과천시가 중부내륙지역 종합발전계획안으로 청사 유휴지에 4차산업 컨트롤타워 역할을 수행할 ‘과천 인더스트리벤처스퀘어(가칭)’ 등을 제시했습니다. 시가 제시한 사안은 ‘과천지식정보타운 지능정보도시 조성’ ‘과천복합문화관광단지 조성’ ‘청사유휴지 과천인더스트리 벤처스퀘어(가칭) 활용’ 선‘ 바위역 주변 도시개발지구 지정’ ‘광역교통대책’ 등을 제시한바 있어 시민의 대표로서 감시활동을 전개해 나갈 것입니다. 아울러 과천복합문화관광단지 조성은 과천동 208번지 일원(18만 5000㎡)에 쇼핑, 업무, 숙박, 문화시설 등 복합문화시설을 조성하는 것으로 지역경제 활성화와 중부권 문화관광산업 발전에 크게 기여할 것으로 기대하고 있습니다. 특히 시는 현재 정부청사에 입주중인 방위산업청, 방송통신위원회 등 정부기관과 입주기업 간 연계로 4차산업 거점도시로 부상하겠다는 방침입니다.

앞으로 의정 활동을 위해 중점을 두고 싶은 대목이라면 무엇인가요?

제7대 의회 전반기 2년간은 각종 현안문제 연구, 행정사무 감사나 예산심의 등으로 지역 곳곳을 다니면서 시민여러분들을 만나고 의견을 청취하는 활동이 많이 부족하지 않았나 생각합니다. 앞으로는 좀 더 지역 곳곳을 뛰어 다니면서 시민 여러분들에게 귀를 기울이면서 소통하는 것이 가장 하고 싶은 일이고 후반기 의정활동의 중요한 과제 중 하나입니다.

   
▲ 어린이는 나라의 보배와 희망.

과천시민 여러분께 당부 드리고 싶은 덕담 한 말씀 부탁드릴까요?

경애하는 과천시민 여러분, 진정한 민주주의는 여러분의 작은 관심과 참여에서 시작됩니다. 저희 제7대 과천시의회는 그동안 시민 여러분들의 관심과 지지로 어렵고 힘든 일을 이겨내 왔습니다. 때론 여러분의 칭찬을 들으며 감사의 마음을 가졌고, 때로는 여러분의 질책을 들으며 스스로 반성하며 더 나
은 과천시의회를 만들어 가고 있습니다. 이것은 시민 여러분의 관심과 애정 덕분이라고 믿고 있습니다. 앞으로도 시민 여러분들의 변함없는 관심과 애정을 부탁드리면서 시의회의 대표로서 이 자리를 통해 과천시민 한분 한분께 진심으로 감사인사를 올립니다. 막중한 시의장직을 맡은 지가 엊그제 같은데 벌써 한해가 지나고 연말을 맞이하고 있습니다. 모두 건강에 유의하시고 남은 한해 연말 잘 보내시고 희망찬 새해를 맞아 하시기 바라며 시민 여러분들의 가정에 건강과 행복이 가득하시기를 진심으로 기원합니다. 감사합니다.

 

이홍천 과천시의회 의장 프로필
•고려대학교 환경생태공학 졸업(석사)
•(현) 과천시의회 의장
•(현)국민건강보험 과천지사 자문위원
•(현)과천문인협회 회원(시인)
•과천시 통합방위협의회 위원
•대한민국독도 자문위원
•과천지속가능발전위원회 공동대표
• 문제인대통령후보 과천시 공동선거대책위원장 역임

정정환 기자  webmaster@k-today.com

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