> 기획 > 인터뷰
[ST숨튼 공현우 대표] 숨이 트이는 공기 만들기를 실현하다공기정화기 전문업체 ST숨튼(주)
정재형 기자  |  news@kpci.co.kr
폰트키우기 폰트줄이기 프린트하기 메일보내기 신고하기
승인 2018.05.29  15:10:08
트위터 페이스북 미투데이 요즘 네이버 구글 msn

우리나라 에어컨 역사와 함께해온 공현우 대표의 걸작품
필터형 아닌 미세먼지 물로 씻는 방식으로 기술 인정받아

   
 

공기정화기 전문 업체 ST숨튼(주)가 개발한 공기정화기가 숨 쉬기 좋은 대한민국 공기 정화를 위해, 또 최근 가장 심각한 사회적 이슈로 떠오르는 미세먼지 해결을 위한 대안으로 떠오르고 있다.

보통 가습기라 하면 가을철과 겨울철 추운 날씨와 실내난방 등으로 부족한 습도를 유지시켜주는 역할을 한다. 그러나 가습기를 잘못 사용하면 오히려 건강이 악화될 우려가 있어 사용에 주의가 요구된다.

산업 및 공조용 가습기 전문 업체인 ST숨튼(전남 담양읍 에코농공단지 소재)은 가습시설에 대한 인식이 국내 산업계에 채 자리 잡기 전부터 사업을 시작해 꾸준히 시장을 개척해온 회사다. 국내 가습기시장의 초창기부터 성장을 함께해온 만큼 숨튼의 공기 정화를 위한 애착은 남다르다. 특히 천장매립형 기화식가습기 ‘숨튼’ 제품은 기화가습 방식 채택으로 에너지 절감을 극대화시킨 가운데 가습용수 순환을 통해 세균번식을 억제한 자연친화형 제품으로 그 기술력을 인정받아 조달청 우수조달물품으로 지정되었다.

   
 

평생을 공기 정화에 바친 공현우 대표

ST숨튼 공현우 대표는 그동안 현실의 많은 어려움을 이겨내며 연구 노력 끝에 얻은 유일무이한 기술로 대한민국 공기 정화에 평생을 바친 사람이다. 

신기술에서 제품 연구·생산·납품 서비스에 이르기까지 그 중심에는 공 대표의 외길인생이 있다. 그는 30년을 캐리어 주식회사에 재직하면서 공기조화기의 산업 중 냉난방과 관련된 공조산업분야에 직접적 업무인 냉동기 개발업무, 에어컨 개발업무, 생산현장 관리자 등을 해냈다. 오직 끊임없는 연구와 노력으로 전문인력 양성과 생각을 현실화시키기 위해 긴 세월을 쉬지 않고 달려왔다. 1985년 슬림형에어컨 개발프로젝트에 현장 실무자 대표로 참여해 습득한 기술을 생산현장 기술자들에 전수함으로써 국내 초기 공조산업분야 발전에 크게 이바지했다. 

이후 2010년에 주식회사 에스티를 설립하여 수년간 축척된 공조산업분야의 기술노하우를 가지고 직접 경영 및 기술 개발을 하여, 특허권 3개와 특허출원 중인 2개 기술을 포함해 총 5개의 기술을 발명하여 보유하고 있다. 공 대표가 직접 발명한 특허기술을 접목시킨 기화식가습기 ‘숨튼’은 조달청 인정 조달우수제품 가습기 부문에 선정되어 기술력을 인정받았다.

이번에 특허 출원된 천장매립형 기화식 가습기 ‘숨튼’을 통해 공 대표는 제2의 도약을 준비 중이다. 기화식가습기는 겨울철 난방기가 제습 역할을 전혀 하지 못해 우리의 건강을 위협한다는 점에 착안해 개발했다.

공 대표는 “학교 교실에 설치돼 있는 천장형 냉난방시설은 단순히 온도만 조절할 뿐 우리 삶에 중요한 습도는 조절하지 못한다”며 “공공기관 등 대형 건물에서 사용하는 증기 가습기 역시 필터 교체 방식이다 보니 관리를 소홀히 할 경우 세균 증식 등 여러 부작용을 안고 있어 기화식 가습기를 개발하게 됐다”고 설명했다. 

그가 개발한 숨튼은 “숨이 트이다”라는 말에서 착안된 브랜드명이다. 그동안 냄새가 나고 이유 없이 머리가 아프는 등 각종 실내 공기의 오염물질을 숨튼의 에어 워터 클리닝 시스템(Air Water Cleaning System)을 통해 관리하여 숨이 확 트이는 맑고 쾌적한 실내 공기로 실현할 수 있도록 도움을 주는 공기청정 기화식가습기다. 

4단계 워터필터 클리닝 시스템을 적용한 공기청정가습기 숨튼은 먼저, 건조하고 오염된 공기를 흡입하고 수돗물을 자동으로 공급, 세라믹필터를 통해 각종 오염원을 걸러내고 걸러진 오염물은 즉시 실외로 배출하며 정화된 맑은 공기가 방출된다.

특히, 물과 세라믹필터를 사용하는 자연 청정 방식이어서 미세한 입자를 통한 가습효과가 뛰어나고 저수조가 아닌 수돗물을 직접 공급하기 때문에 고이는 물이 없어 청결함을 유지할 수 있다. 또 천장에 매립하는 빌트인 타입으로 효율적으로 공기를 흡입, 배출한다.

‘흐르는 물은 오염되지 않는다’는 자연의 원리를 이용한 숨튼은 오염된 공기를 흐르는 물로 정화 가습해 어느 곳이든 최적의 실내 공기를 제공한다.

   
 

설치만 해도 질병 예방에 효과 커

공현우 대표는 국내 대기업에서 30여 년 재직하면서 냉동기, 에어컨 등 공조기산업 개발업무 부분을 두루 거친 전문가다.

숨튼 제품 설치효과는 호흡기·피부 질환 감소와 안구·피부 건조 예방, 각종 바이러스와 아토피 질병 예방, 황사 및 미세먼지 제거, 청정하고 쾌적한 공간 유지로 집중력을 향상시키는 효과가 있다. 또 가습에 필요한 에너지원을 공기 자체의 열에너지에서 얻으므로 에너지 소비량이 매우 낮아 초절전형이다. 
장비 1대당 한 달 수도료 및 전기료가 약 2000원 내외에 불과하다. 또 장비의 부식 및 가습공급용수의 오염이 없는 청정가습이며 반영구적으로 사용할 수 있다.

특히, 넓은 표면적에 공기가 침투하여 기화하는 방식으로 가습능력이 높고, 깨끗한 수돗물과 방균필터 사용으로 가습기에 살균제가 불필요하며, 정지 시 오염수를 실외로 배출한 뒤 완전 건조해 365일 청결을 유지할 수 있다. 공 대표는 공기조화의 3대 요소로 온도, 습도, 청정도를 꼽았다. 이 중 습도가 중요한데 공기청정기화식 가습기 ‘숨튼’은 우리 인체에 가장 적합한 습도인 40~60%를 유지하고 실내 공기 중 황사, 미세먼지 등 보이지 않는 부유물질을 흡입하여 흐르는 깨끗한 물로 세척하여 밖으로 배출시킨다. 또 에너지 절약과 공기청정을 갖춘 국내 유일의 특허 획득으로 기술의 독자성을 이미 인정받았다.

   
 

학교와 공공기관, 병원 등 설치 적합

설치 적합 장소는 학교 및 교육공간, 주거, 관공서 및 사무실, 병원 및 의료공간, 휴식공간, 전시공간 등이다. 겨울이나 여름철 실내온도를 높이거나 낮출 때 냉온풍기 사용은 다량의 전기 소모 및 빌딩증후군이 유발된다. 그러나 ‘숨튼’ 기화식가습기를 설치하면 적정한 온도와 습도 유지, 쾌적한 실내공기 공급으로 동일 온도 조건에서 더 시원하고 따뜻한 쾌적한 상태를 유지하고 전기요금 30~50% 절약 효과를 가져온다.

지금까지 조선대학교 중앙도서관, 광주 우산동 도서관, 담양 창평고등학교, 우리은행, 미창기업, (주)GLS테크 사무실, 팔영유치원 등 각계각층에 납품 실적을 보여주며 성장을 거듭하고 있다.

공 대표는 이번 조달청 우수조달물품 지정으로 안전한 가습기능뿐 아니라 다중이용시설의 실내 공기 정화 및 건강을 위한 공기관리시스템으로 가족의 건강과 미용을 배려하는 홈 케어 토털 공기관리시스템을 제공하겠다고 포부를 밝혔다. 그는 기업 운영에 있어서도 직원의 학벌제 평가가 아닌 능력제 평가제를 도입하여 좋은 학벌 출신자가 아니어도 능력이 뛰어난 사원이라면 누구라도 진급할 수 있도록 인사고과에 적극 반영하여 전 사원 근로의욕 고취 및 우수인력 확보 기반을 구축, 직원들의 근로의욕 증진 및 사명감 고취에 앞장서고 있다.

공 대표는 “중소기업이지만 지역 발전을 위해 농산품 위주의 전남도 담양지역 경제에 공산품인 가습기 산업의 장을 활성화하는 계기를 마련했으나, 그동안 많은 개발비 투입으로 자금 사정이 어렵고 직원 확충도 필요하다”며, “정부가 제품과 신뢰 등 앞을 보고 자금을 지원해줄 것”을 바랐다.

그는 어려운 가운데에서도 지역을 위해 경찰소방공상자후원연합회 이사로 있으면서 전국 경찰소방공상자들의 든든한 후원자 역할을 하고 있다. 그는 영리법인 기업체를 운영하고 있지만 평소 사회복지사업에도 깊은 관심을 갖고 2008년에는 동강대학교 사회복지행정과에 입학, 전문적인 학문을 익혀 사회복지사와 요양보호사 자격증을 취득하였으며, 2010년 졸업과 동시에 사회복지사협회 회원으로 가입하여 현재까지 사회복지사업을 활발히 펼쳐오고 있다. 그리고 호남대학교와 가족기업 업무협약을 체결하여 대학생들의 현장연수와 직장 체험을 할 수 있도록 하면서 지역 대학생들의 고용창출에도 앞장서고 있다. 

   
 

쾌적한 환경을 위한 끊임없는 노력

실내 공기 중의 미세먼지·황사·기타 유해물질을 빨아들여 맑고 쾌적한 공기를 실내로 공급해줌으로써 호흡기 질환과 안구건조증 및 피부건조 현상을 예방하는 효과도 있다. 특히 가습에 필요한 에너지원을 실내 공기의 현열을 이용해 별도의 에너지원이 불필요한 초절전형 제품으로 1대당 한 달 수도와 전기 요금이 2000원 안팎에 불과하다.

공현우 대표는 “숨튼은 에어샤워 기능으로 공기 중 각종 바이러스나 호흡기 감염 병원체를 방지하고 건조한 실내 공기 오염으로 인한 아토피, 감기, 호흡기 질환 등을 예방할 수 있다”며 “청정하고 쾌적한 공간, 낮은 소비전력, 유지관리의 편의성, 반영구적인 청정가습 등 다양한 장점으로 사용자에게 좋은 평가를 받고 있다”고 말했다.

공 대표는 “냉·난방기는 온도 조절 기능만 할 뿐 우리 삶에 절대 필요한 습도는 제대로 조절하지 못하는 한계가 있다”면서 “‘숨튼’은 습도·온도 조절뿐 아니라 쾌적한 실내 공기를 공급할 수 있는 획기적인 제품이다”고 설명했다.

공현우 대표는 “조달우수제품으로 지정받은 시스템 자연 가습기 ‘숨튼’은 학교, 병원, 관공서 등 다중이용시설의 맑고 쾌적한 환경을 구축하는 데 기여하고 있다”면서 “앞으로도 산업 및 공조용 가습기에 관한 고유기술을 더욱 발전시켜 세계 1등 제품을 만들도록 최선을 다하겠다”고 포부를 밝혔다.

정재형 기자  news@kpci.co.kr

<저작권자 © 오늘의한국, 무단 전재 및 재배포 금지>

정재형 기자의 다른기사 보기  
폰트키우기 폰트줄이기 프린트하기 메일보내기 신고하기
트위터 페이스북 미투데이 요즘 네이버 구글 msn 뒤로가기 위로가기
이 기사에 대한 댓글 이야기 (0)
자동등록방지용 코드를 입력하세요!   
확인
- 200자까지 쓰실 수 있습니다. (현재 0 byte / 최대 400byte)
- 욕설등 인신공격성 글은 삭제 합니다. [운영원칙]
이 기사에 대한 댓글 이야기 (0)
최근인기기사
1
우리나라 마지막 단풍놀이 완도군 청산도, 20일 절정
2
20대 직장인 빚 평균 1243만 원, 1년새 47%↑
3
[등산트래킹] 수우도 은박산 비경(秘景) 산행
4
교육위원회, 21대 국회 첫 청원심사소위 개최
5
순천 기적의도서관, 개관 17주년 기념행사 마련
6
김영춘 국회사무총장, 국회부산도서관 건설 현장 방문
7
미국 화이자 “코로나 백신 효능 90% 이상 개발”
8
[국내여행] 경북 청송 송소고택 가보셨나요?
9
"앞으로 2년 동안 임대주택 11만 4000가구 공급"
10
노인·장애인·국가유공자 지하철 무임승차 비용, 국가가 부담 한다
회사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부
(08513) 서울특별시 금천구 벚꽃로234 | 대표전화 : 02)702-0111 | 팩스 : 070-4275-1429
잡지사업등록번호 : 서울중, 라00675 | 등록일 : 1982년 12월 23일 | 인터넷신문사업등록번호 : 서울 아03244
회장: 임윤식 | 사장: 정희돈 | 편집국장 : 정재형 | 청소년보호책임자 : 정재형
Copyright © 2013 오늘의한국. All rights reserved.